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Military

Opening remarks by NATO Secretary General Anders Fogh Rasmussen at the meeting of the NATO-Russia Council at the level of Defence Ministers

NATO - North Atlantic Treaty Organisation

08 Jun. 2011

Opening remarks

by NATO Secretary General Anders Fogh Rasmussen at the meeting of the NATO-Russia Council at the level of Defence Ministers

Ministers,
Excellencies,
Ladies and Gentlemen,

Good afternoon - and welcome to all of you.

Today we will review progress in the NATO-Russia partnership, and take decisions that will guide our future work.

NATO and Russia face many common threats, including terrorism, fragile states, piracy, and the proliferation of nuclear weapons and other weapons of mass destruction. None of our countries is immune from these threats. And none of us can deal with them successfully on its own.

That is why political dialogue on these issues is important. And agreeing on concrete action to deal with them is even more valuable.

Missile defence is a case in point. Over 30 countries already have, or are developing, a ballistic missile capability. NATO has decided to build a system to defend itself against this threat. Russia is also concerned about missile proliferation and so it makes sense for us to work together.

At the Lisbon Summit last November, we agreed to explore opportunities for missile defence cooperation. Today we will take stock of the progress already made and discuss the way ahead.

By working together on missile defence, we can demonstrate that we can build security together. And we can pave the way for even closer cooperation in other areas in the future. We have a unique opportunity to build greater security and stability across the entire Euro-Atlantic area. We must seize it, and we must seize it together.

A l’heure où nous sommes réunis, un exercice OTAN-Russie de grande envergure est en cours. Cet exercice, qui porte sur l’échange d’informations relatives à l’espace aérien, démontre notre capacité à contrer les menaces terroristes visant l’aviation civile. Il nous aidera à déjouer toute tentative de reproduire, en Europe et en Russie, des attaques du même type que celles du 11 septembre.

En ce qui concerne la lutte contre le terrorisme, nous travaillons déjà ensemble au développement de technologies permettant de détecter la présence d’explosifs dans les transports en commun, et donc de prévenir des attaques terroristes contre les aéroports et les gares de nos pays.

Nous avons déjà adopté des procédures pour nous venir mutuellement en aide dans le domaine de la recherche et du sauvetage en mer. La semaine dernière encore, des navires OTAN et russes ont pu mettre en pratique ces procédures lors d’un entraînement commun aux techniques de sauvetage sous-marin, qui a eu lieu au large des côtes espagnoles.

Apporter la stabilité en Afghanistan présente un intérêt vital pour nous tous. La Russie a donné son accord au transit de marchandises non létales destinées à la mission de l’OTAN en Afghanistan. Nous avons mis en place un projet, financé conjointement, pour le maintien en état des hélicoptères des forces de sécurité afghanes. Nous poursuivons aussi notre projet conjoint pour la formation du personnel de lutte antidrogue en Afghanistan, en Asie centrale et au Pakistan.

The NATO-Russia Council has also proven to be a valuable forum for transparency on the Alliance-led Operation Unified Protector. This afternoon, Ministers will have an opportunity to review the situation in Libya, including prospects for an early end to the crisis.

Ladies and Gentlemen, we have a substantial amount of work ahead of us today.

So, may I please ask the press now to leave the room.

Thank you.



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